La arnedana Ana Ruiz Sáenz dirige un grupo de investigación sobre cáncer de mama en la Fundación Vasca para la Ciencia (Ikerbasque)

Gracias a un programa de atracción de talento a nuestro país, la arnedana Ana Ruiz Sáenz, licenciada en Bioquímica por la Universidad Autónoma de Madrid, especializada en Biología Molecular y que ha trabajado  en Estados Unidos y, hasta hace seis meses en Países Bajos, ha podido trasladar su laboratorio de investigación hasta el Ikerbasque, la Fundación Vasca para la Ciencia, donde trabaja actualmente para identificar biomarcadores del cáncer de mama.
SAGRADO CORAZON premio Aseica 3

En Radio Arnedo, Ruiz Sáenz ha explicado que “estamos centrados en estudiar el aspecto de la progresión tumoral, en entender cómo las  características de las células tumorales determinan que un paciente pueda o no responder a una terapia, lo que se llaman biomarcadores. Estamos tratando de identificar estos biomarcadores para poder dar la terapia más adecuada al paciente que mejor vaya a responder a ella”.

Además, ha detallado que “otra línea de investigación se centra en un aspecto muy importante que es actualmente uno de los principales problemas en la clínica y es que los pacientes, aunque inicialmente responden a los tratamientos, con el tiempo es posible que desarrollen resistencia, así que es importante entender cómo la célula tumoral consigue adaptarse y desarrollar mecanismos para evadir esas terapias. Estamos intentando estudiar y anticiparnos a cómo esas células tumorales encuentran esos mecanismos para engañar al sistema inmune, enmascararse y pasar desapercibidas para que el sistema inmune no las vea. Entendiendo cómo funcionan estos mecanismos podremos desarrollar nuevas terapias que ayuden a evitar esta resistencia a los tratamientos”.

Detalles de una investigación que, junto a otras muchas que se realizan en todo el mundo, conseguirán, según Ana Ruiz, que algún día el cáncer se convierta en una enfermedad crónica.

La mujer en la ciencia y la investigación

Por lo demás, esta investigadora arnedana considera que, pese a los avances, el ámbito de la ciencia y la investigación sigue adoleciendo de un sesgo de género.

En su opinión, “ha existido siempre y afortunadamente ya se está reduciendo, pero creo que es algo cultural y con los años nos estamos dando cuenta de que no tiene ninguna base y realmente tanto ellas como ellos pueden hacer ingenierías y cualquier carrera siempre y cuando exista motivación y entusiasmo”.

Ruiz Sáenz ha explicado que es importante que los jóvenes y, sobre todo las jóvenes, tengan referentes cercanos porque “cuando decides dedicarte a esto piensas si va a salir bien y, si tienes a alguien cercano e incluso hasta el mismo pueblo, puedes pensar: si ella lo hizo ¿porque yo no?”

No obstante, considera que todavía queda mucho por hacer para que las mujeres estén en condiciones de igualdad en el mundo de la ciencia, sobre todo en materia de conciliación.

De hecho, ha detallado que, “aunque el techo de cristal se está reduciendo, los datos indican que en los estadíos tempranos de la carrera científica la mayor proporción de estudiantes y de postdocs son mujeres, pero cuando se llega a los puestos de mayor liderazgo o puestos de dirección, la proporción de hombres y mujeres se invierte completamente. Un informe de la UNESCO que vimos hace poco dice  que solo el 18% de las directoras de instituciones de investigación científica y tecnológica eran mujeres”.

Programa “Conócelas” de la asociación ASEICA

Ana Ruiz Sáenz forma parte de ASEICA,  la Asociación Española de Investigación sobre el Cáncer, una sociedad científica que agrupa a más de 1.400 investigadores líderes en cáncer y que canaliza los avances en investigación oncológica que se producen en España, a la vez que ejerce de altavoz para reivindicar las mejoras necesarias en ciencia.

Esta asociación organiza anualmente charlas de mujeres científicas e investigadoras en centros educativos como la que Ruiz Sáenz ofreció el pasado febrero en su antiguo colegio, el Sagrado Corazón de Arnedo, que ha ganado el primer premio nacional, en la categoría de Secundaria, de la cuarta edición de los ‘Premios Conócelas – ASEICA Mujer por el impulso de las vocaciones científicas’, que persigue además promover la igualdad de oportunidades eliminando estereotipos en relación con las mujeres y la ciencia.

Según ha dicho, “fue muy bonito y muy gratificante volver, estar exactamente en las mismas aulas en las que yo estudié y ver que hay una muy buena generación, con mucho interés y con mucho futuro. Fue bonito ver que puedes generar una inquietud en esa nueva generación y que quizás algunos, con aquella charla, igual pensaron en dedicarse a la investigación”.

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