Hallados en el yacimiento ‘Virgen del Villar 2’ de Igea los restos del dinosaurio espinosáurido más completo de Europa

Los restos fósiles de un dinosaurio espinosáurido encontrados el pasado verano en el yacimiento “Virgen del Villar 2”, en la localidad riojabajeña de Igea, constituyen el conjunto más completo de la Península Ibérica y, posiblemente, de Europa, además de que, a falta de su publicación en el registro paleontológico, parecen avalar la tesis de que se trata de una nueva especie de este tipo de dinosaurios.
IGEA yacimiento Villar 2

Así se ha puesto de manifiesto en la presentación, el pasado fin de semana en Logroño, de parte de esos restos. Un hallazgo de gran relevancia, tal y como ha explicado en Radio Arnedo el director honorífico del Centro Paleontológico de Igea, Patxi Sáez-Benito, quien ha detallado las principales características de ese dinosaurio.

Según ha dicho, se trata de un “dinosaurio terópodo (carnívoro) que mide entre 7 y 8 metros de largo, entre 2,5 y 3 metros de alto y que tiene un peso de entre 1.300 y 1.500 kilos, con dos brazos bastante grandes, muy desarrollados, porque los utilizaban para la pesca, el ataque y la defensa”.

Sáez-Benito ha recalcado que hay que poner en valor ese brazo restaurado, que se presentó el pasado fin de semana, “porque en la Península Ibérica no hay nada parecido. En Teruel hay solo una parte de lo que tenemos nosotros, la escápula, y en el sureste de Portugal también tienen un trozo de escápula, pero nosotros lo tenemos completo. Más completo aún que los restos que hay en el Museo de Ciencias Naturales de Londres, por lo que podemos decir, sin lugar a dudas, que es el brazo de espinosáurido más completo que hay en Europa ahora mismo”.

Por ello, con estos y otros hallazgos de los últimos años, se confirma que La Rioja no sólo es un referente científico y patrimonial en materia de icnitas, de huellas de dinosaurio, sino también en cuanto a huesos fósiles. De hecho, el Centro Paleontológico de Igea alberga ya huesos de ocho dinosaurios distintos.

En este sentido, Sáez-Benito ha explicado que “en los almacenes del centro, esperando a ser restaurados, disponemos de restos de ocho dinosaurios y de ellos tres son terópodos y carnívoros, que en estos momentos son muy importantes, porque son más difíciles de conseguir y esto quiere decir que en muy poco tiempo La Rioja se va a convertir en un referente, no ya europeo, sino mundial, en el estudio de este tipo concreto de dinosaurios”.

No obstante, ha incidido en que la investigación lleva su tiempo y que, poco a poco, se podrán ir divulgando las conclusiones de los estudios que deben hacerse de todos los restos encontrados, como se ha hecho con los hallazgos del pasado verano, sobre los que habrá que seguir trabajando en los próximos dos años.

Para este dinosaurio, ha explicado, “lo que hemos hecho es sacar una pequeña pieza para que se conociera, porque tenemos dos fémures, tibias, falanges de los pies, garras de los pies, material craneal, vértebras cervicales, dorsales y caudales… tenemos un animal muy completo y todos esos huesos ahora mismo se guardan y, posiblemente, no se van a ver hasta que acabemos la restauración y la investigación, que puede ser un año y medio o dos, o sea que las cosas hay que hacerlas despacio. No puedes decir algo y luego tener que desdecirte. Todo lo que decimos, lo decimos con una base científica y un argumento, no porque sí”.

Por otro lado, Sáez-Benito ha explicado que en estos momentos, se está trabajando en la restauración del dinosaurio “Garras”, que se encontró en el yacimiento “Virgen del Villar 1”, para su estudio y publicación, y en los próximos meses se podría confirmar también que, con los restos encontrados el pasado verano, nos encontramos ante una nueva especie.

Así, ha señalado que “tendremos la inmensa suerte de presentar al mundo la primera especie de dinosaurio riojano, que no será la única especie de dinosaurio que se describa en La Rioja”.

En su opinión, las condiciones que tenía el territorio que hoy es La Rioja  hace 120 millones de años eran de un ecosistema particular en el que también vivían estos animales particulares, además de que “el piso geológico que tenemos aquí aparece en pocos lugares, así que tenemos la gran suerte de que prácticamente todo el material que aparece en esta zona es inédito. Tenemos mucha suerte con el potencial que tiene la paleontología en esta tierra”.

Así las cosas, y confiando en que la campaña de excavaciones que se retomará el próximo mes de julio siga dando muchas alegrías, Sáez Benito ha reiterado la importancia de este patrimonio riojano, de primer orden a nivel mundial, desde el punto de vista científico, y con un gran potencial también en otros ámbitos.

A su juicio, “cualquier investigador de cualquier parte del mundo que quiera investigar la evolución de los espinosáuridos obligatoriamente va a tener que venir a La Rioja y eso a nivel científico es muy importante, además d que a nivel popular los restos que tenemos son espectaculares”. De hecho, ha avanzado que “tenemos también un dinosaurio pequeñito,  que llamamos Ypsy, que se empezó a excavar en los años 80 y del que hemos vuelto a encontrar más material. Si todo va bien, va a ser también el pequeño dinosaurio más completo de la península. Estamos trabajando en ello. Lo que estamos haciendo merece mucho la pena. Es algo por lo que la gente tiene que sentirse orgullosa y que nosotros vamos a seguir trabajando y haciendo las cosas bien para que todo lo que salga, todo lo que publiquemos y todo lo que divulguemos sea correcto. Vamos a intentar hacerlo  lo mejor que podamos para que todo el mundo esté feliz y contento de lo que se hace”.

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